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NHI makes triumphant return to Mexico with Mexico Great Debate

National Hispanic Institute NHI 2019 Mexico Great Debate at Arkansas State University Campus Queretaro
Posted: July 13, 2019 at 8:03 am   /   by   /   comments (1)

National Hispanic Institute’s first-ever Mexico Great Debate program — which saw Mexico rejoin the U.S. and Panamá as NHI host nations — concluded successfully last week, with nearly 60 students from Mexico and Panamá gathering at Arkansas State University Campus Querétaro to practice public speaking and learn NHI fundamentals. (Nota: Versión en español abajo.)

“When we thought about where was the best place to host the first Great Debate in Mexico, it was vital for us to find a University who was looking to gain an active partner in the development of leaders around the Americas,” said Gabriela Morales Barajas, Education Director for the 2019 Mexico Great Debate. “Arkansas State University-Querétaro is not only committed in education and leadership development, but they also have a clear global vision of how they want to contribute to leadership around the world.”

In her opening address to the students, Morales Barajas talked about NHI’s vision of cultivating leadership throughout the Americas. While the LDZ Las Americas program launched in Monterrey in 2006 moved to Panama in 2009 to help facilitate that growth, it was important for NHI to bring a signature program back to Mexico. NHI’s partnership with Arkansas State University-Querétaro has allowed that to happen, and judging from student observations on the program, it’s a welcome new addition.

“If anyone was thinking of applying, I’d advise them not to doubt for a second,” said Rodrigo Roman, from Colegio Sunhills Valley in Juriquilla, Querétaro. “I’d tell them it’s an unforgettable experience that not only teaches you how to become a great leader and person but also leaves you with friends that end up becoming your brothers and sisters whom you´ll never forget and will always be there for you.”

“I believe my experience with NHI left a mark in my life,” added Angela Flores of Colegio Ignacio Zaragoza in Saltillo, Coahuila, “not only because it’s my first time working with them, but also because of the people you can meet, from head coaches to JFLs to fellow participants. It’s true that throughout life, you´ll have uncountable experiences, but this one especially can change your perception of reality, your reaction to certain situations, and of course, you meet new people and strengthen your relationship with those you know; I feel like that’s the purpose of NHI, to be able to overcome any situation we get into and come out as different people.”

As with many Great Debate students, Mexico Great Debaters came into the program as individuals uncertain of what the experience would be, and left as members of a greater community.

“First of all, I was nervous and afraid of everything that could happen, of the people I might meet, whether people would be nice or not,” Sophie Garroni of Colegio San Agustin in Panamá, Panamá revealed. “But when I arrived, the fear went away, I felt at ease. If anyone tells you not to go or that it’s not worth it, do not believe them, it’s a lie; the experiences, the people, the challenges, it’s all worth it. When they told me I was gonna be in Oratory, I was surprised at first since I’d never done Oratory in my life, it was a real challenge, but I got through it with all the help I had. NHI changed my life and it’ll change yours as well.”

“I know one thing for sure, this was and will be the best experience of my life,” added Sofía Ugarte, Escuela Sierra Nevada Interlomas, Naucalpan, Mexico. “At first I was quite shy; however, there was always someone there for me. I created unforgettable experiences, I laughed harder than ever. In six days, I created a new family, met unbelievable friends, and learned lessons. Thank you to everyone who made this week the best one in my life so far.”

El primer México Great Debate del Instituto Nacional Hispano — que vio a México reunirse con los Estados Unidos y Panamá como parte de los países anfitriones de NHI — concluyó exitosamente la semana pasada, con casi 60 estudiantes de México y Panamá reunidos en  Arkansas State University Campus Querétaro para practicar el hablar en público y aprender los fundamentos de NHI.

“Cuando estábamos pensando sobre el mejor lugar para alojar el primer Great Debate en México, era vital para nosotros encontrar una universidad que buscara adquirir un aliado activo en el desarrollo de líderes en Las Américas,” comentó Gabriela Morales Barajas, Directora Educacional del programa. “Arkansas State University-Querétaro no sólo está comprometida con la educación y el desarrollo de líderes, sino que también tiene una visón global clara de cómo quiere contibuir al liderazgo alrededor del mundo.”

En su discurso de apertura a los estudiantes, Morales Barajas habló sobre la visión de NHI de cultivar liderazgo a lo largo de Las Américas. Pese a que el programa LDZ Las Américas comenzó en Monterrey en 2006 y se movió a Panamá en 2009 para facilitar este crecimiento, era muy importante para NHI traer de vuelta a México un programa representativo. La colaboración de NHI con Arkansas State University-Querétaro permitió que esto pasara y a juzgar por las observaciones de los estudiates sobre el programa, la nueva afiliación es bienvenida.

“Si alguien estuviera pensando en inscribirse le diría que no lo dudara ni por un segundo,” dijo Rodrigo Roman, del Colegio Sunhills Valley en Juriquilla, Querétaro. “Le diría que es una experiencia inolvidable que no solamente te enseñan a ser un gran y líder y persona y a como soltarte, si no que también te deja con amigos que pasan a convertirse en tus hermanos y hermanas que nunca podrás olvidar y que siempre están ahí para ti.” 

“Creo que mi experiencia en NHI dejó una marca en mi vida,” agregó Angela Flores del Colegio Ignacio Zaragoza en Saltillo, Coahuila, “y no sólo por ser la primera experiencia con ellos sino por las personas que puedes conocer en esos días tanto los head coaches, JFLs y los participantes. Y es cierto que a lo largo de la vida vamos a tener demasiadas experiencias pero creo que está en especial puede cambiar el como ver las cosas y cómo actuar ante ciertas situaciones y claro conoces nueva gente, incluso te llevas con aquellas que vienen contigo y no tenías ninguna relación en común y la verdad siento que es el propósito de NHI, a qué unidos como familia podamos enfrentar cualquier situación que se nos presente y que después de esta experiencia podamos ser una mejor versión de nosotros mismos.” 

Como varios de los estudiantes del Great Debate, los Great Debaters de México llegaron al programa como individuos sin la certeza de la experiencia que sería, y se fueron como miembros de una comunidad mayor.

“Primero que todo este programa me cambio la vida, al inicio tenía miedo y estaba nerviosa de todo lo que podía pasar,” Sophie Garroni del Colegio San Agustin en Panamá, Panamá, reveló. “De todas las personas que iba a conocer, si la gente iba a ser amable o no lo sería. Pero al llegar todo ese miedo desaparecio. Me dieron tanta confianza, las personas eran tan amables y te apoyaban en todo. De verdad si alguien te esta diciendo que no vayas, o dice que no vale la pena, es mentira. Porque toda esta experiencia vale la pena, las personas que conoces, los retos que tienes, todo vale la pena. Yo al principio me sorprendí cuando me dijeron que iba hacer oratoria. Yo nunca en mi vida había hecho una oratoria, fue un reto para mi. Por que no sabía como expresar mis ideas en un papel, pero con la ayuda de todos lo logré. NHI me cambio la vida y tambien te cambiará la tuya.”

“Es muy difícil pero algo tengo seguro que es y será la mejor experiencia que he tenido en la vida,” complementó Sofía Ugarte del Escuela Sierra Nevada Interlomas en Naucalpan, Mexico. “Llegando era muy tímida no sabía con quien hablar ni que hacer, pero siempre había alguien que estaba ahí para mi. Cree experiencias inolvidables, me reí como nunca me había reído en la vida pero de las cosas más importantes fueron. 1- me cambió la manera de pensar , abrí mi conocimiento y aprendí que si quiero algo no espere, que trabaje duro  desde ahorita y lo lograré y 2- creamos una familia, nunca pensé que en 6 días haría amistades que nunca olvidaría, amistades que me las llevo como aprendizaje, amistades que por mas que estemos muy lejos siempre estarán y estaré ahí para ellos. El great debate es una experiencia increíble, una experiencia inolvidable. Gracias a todos los que hicieron esta semana: la mejor semana de mi vida!” 

The winners for the 2019 Mexico Great Debate individual events include/Los ganadores de los eventos individuales del Gran Debate de México 2019 incluyen:

Athenaeum

1st Place: Rommel De La Garza, Colegio Ignacio Zaragoza, Saltillo, Coahuila
2nd Place: Fernando Jimenez, Colegio Ignacio Zaragoza, Saltillo, Coahuila
3rd Place: Natalia Del Vecchio, Escuela Sierra Nevada Interlomas, Naucalpan, Mexico

Cross-Examination

1st Place: Diana Granados, Colegio Ignacio Zaragoza, Saltillo, Coahuila and Rodrigo Roman, Colegio Sunhills Valley, Juriquilla, Querétaro
2nd Place: Sofia Ugarte, Escuela Sierra Nevada Interlomas, Naucalpan, Mexico y Alexandra de Leon, Colegio San Agustin, Panamá, Panamá
All-State Leader: Francisco Herrera, Colegio San Agustin, Panamá, Panamá
All-State Member: Mariajose Lozano, Escuela Sierra Nevada Interlomas, Naucalpan, Mexico

Extemporaneous Speaking

1st Place: Maria Paula Gomez, Instituto Lux, León, Guanajuato
2nd Place: Lorena Barreto, Colegio San Agustin, Panamá, Panamá
All-State: Jose Luis Palacios, Colegio Ignacio Zaragoza, Saltillo, Coahuila

Oratory

1st Place: Angela Flores, Colegio Ignacio Zaragoza, Saltillo, Coahuila
2nd Place: Ricardo Ameglio, Colegio San Agustin, Panamá, Panamá
All-State: Andrea Pretelt-Kieswetter, Colegio San Agustin, Panamá, Panamá

Most Improved

Ana Belen Mirones, Colegio San Agustin, Panamá, Panamá
Natalia Cisneros, Colegio Ignacio Zaragoza, Saltillo, Coahuila
Mariano Garcia, Colegio Sunhills Valley, Juriquilla, Querétaro
Maria Paula Gomez, Instituto Lux, León, Guanajuato
Paulina Segura, Escuela Sierra Nevada Interlomas, Naucalpan, Mexico
Gabriela Stoute, Colegio San Agustin, Panamá, Panamá

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